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CONFLITO HISTÓRICO

As minas da discórdia entre Japão e Coreia do Sul

Por: AFP

Publicado em: 25/07/2022 10:20

 (Foto: Charly TRIBALLEAU / AFP)
Foto: Charly TRIBALLEAU / AFP
Nas entranhas de uma montanha japonesa dividida em duas encontra-se uma rede de antigas minas de ouro e prata que se tornaram uma nova fonte de discórdia entre o Japão e a Coreia do Sul. 

As minas mais antigas da ilha de Sado, na costa noroeste do Japão, começaram a ser exploradas no século XII e permaneceram em operação até depois da Segunda Guerra Mundial.

O Japão considera que merecem ser integradas na lista do Patrimônio Mundial da Unesco, devido à sua longa história e ao seu notável legado pré-industrial. 

Tóquio apresentou este ano um pedido para incluir três depósitos de ouro e prata do Sado do período Edo (1603-1867), anos em que essas minas teriam sido as mais produtivas do mundo e o trabalho era feito à mão. 

Mas o que o Japão não diz, e que incomoda Seul, é que as minas de Sado usaram cerca de 1.500 trabalhadores coreanos durante a Segunda Guerra Mundial.

A situação específica desses trabalhadores é muito questionada, pois alguns afirmam que a maioria deles assinou contratos voluntariamente. 

"As condições de trabalho eram extremamente duras, mas o salário era muito alto, então muitas pessoas - incluindo muitos japoneses - procuravam ser recrutados", diz Matsuura, ex-diretor-geral da Unesco, que apoia a candidatura das minas de Sado.

Discriminação existia
 
No entanto, outros afirmam que as condições de recrutamento equivaliam a trabalho forçado e que o trabalho coreano era tratado de forma menos favorável do que o japonês. 

"A discriminação existia", diz Toyomi Asano, professor de história política japonesa na Universidade Waseda, em Tóquio.

As condições de trabalho dos coreanos "eram muito ruins e eles recebiam as tarefas mais perigosas", acrescenta o pesquisador. 

Diversas disputas históricas que remontam à colonização da península coreana pelo Japão (1910-1945) envenenam as relações entre Tóquio e Seul há anos, o que criou um grupo de trabalho para derrotar a inscrição das minas de Sado na Unesco.

Disputas semelhantes já existiam entre os dois países vizinhos sobre os locais da revolução industrial japonesa da era Meiji (1868-1912), declarados Patrimônio da Humanidade desde 2015. 

No ano passado, a Unesco pediu ao Japão que tomasse medidas para que os visitantes entendessem que "um grande número de coreanos e outros foram levados contra sua vontade e forçados a trabalhar em condições difíceis" nesses lugares. 

O Japão "deve evitar repetir o mesmo erro" em Sado, admite Matsuura. "Devemos explicar de maneira mais concreta e honesta como os trabalhadores coreanos viviam e trabalhavam" nessas minas.

Todos os países têm momentos obscuros
 
O local começou a receber turistas na década de 1960, quando sua atividade extrativista estava se esgotando.

Reconstruções desatualizadas e um tanto sinistras ainda estão presentes, apresentando rígidos autômatos  com cabeças rotativas e braços mecânicos que desferem golpes de picareta.

Hideji Yamagami, um visitante japonês de 79 anos, acha que a existência de trabalhadores forçados coreanos deve ser mencionada.

"Eu não sabia. Achei que os japoneses tinham feito todo o trabalho duro", comentou à AFP.

Placas explicativas no local mal o mencionam, mas detalham outros tempos sombrios no local durante o período Edo, quando crianças, muitas vezes pobres e sem-teto, foram recrutadas à força.

Se o sítio passar a fazer parte da lista do Patrimônio Mundial, o professor Toyomi Asano espera que a Unesco insista que toda a história das minas do Sado seja apresentada in loco. 

O Japão "não deve ter medo" de reconhecer parte de sua história, avalia Asano. "Toda nação tem partes obscuras em sua história", afirma.
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