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VIOLÊNCIA SEXUAL

Ex-diretor da agência de modelos Elite é investigado por estupro de menores

Por: AFP

Publicado em: 28/09/2020 14:29

Gérald Marie, ex-diretor da agência de modelos Elite (Foto: AFP/Arquivo)
Gérald Marie, ex-diretor da agência de modelos Elite (Foto: AFP/Arquivo)
A justiça francesa abriu uma investigação por estupro de menores contra Gérald Marie, ex-diretor da agência de modelos Elite na Europa, após acusações de ex-modelos e de uma jornalista da BBC, informou a Promotoria de Paris.

A investigação por "estupro e agressão sexual" e "estupro e agressão sexual a menor" foi aberta nesta segunda-feira e ficará a cargo da Brigada de Proteção a Menores, disse a mesma fonte à AFP.

Os eventos datam das décadas de 1980 e 1990 e poderiam ter prescrito.

Gérald Marie, de 70 anos, é atualmente diretor da agência Oui management, mas antes disso foi o chefe histórico para a Europa da agência Elite, a maior do mundo, criada em 1971 em Paris por John Casablancas e Alain Kittler.

A agência é conhecida por ter trabalhado com algumas das modelos mais famosas das passarelas, como Naomi Campbell, Claudia Schiffer, Cindy Crawford e Linda Evangelista - que foi casada por um tempo com Gérald Marie.

Marie é alvo de três acusações, uma por agressão sexual e três por estupro.

Uma das supostas vítimas é a ex-jornalista da BBC Lisa Brinkworth afirma que uma noite em outubro de 1998, Gérald Marie, com quem ela foi a uma boate, "sentou-se sobre ela" e "começou a colocar seu pênis na parte inferior de seu abdômen".

A jornalista havia se infiltrado na indústria da moda como modelo para investigar a questão do "comportamento sexual impróprio de alguns agentes" para um documentário da BBC.

Após a divulgação do documentário, a Elite anunciou a demissão de dois de seus executivos, incluindo Marie, mas ambos recuperaram seus cargos alguns dias depois e apresentaram uma denúncia por difamação contra a BBC e o jornalista estrela do programa em que foi divulgado, Donal MacIntyre.

Questionado sobre este escândalo em um programa da televisão francesa em 1999, Gérald Marie negou as acusações.

As denúncias poderiam ter prescrito, mas Anne-Claire Lejeune, advogada da ex-jornalista, mencionou a existência de um acordo assinado então entre a BBC e Elite, após a denúncia por difamação, segundo o qual Brinkworth não falaria sobre a suposta agressão.

Isso "deveria possibilitar a suspensão do prazo de prescrição", disse Lejeune à AFP.

- Acusações prescritas -

Além da ex-jornalista, outras três ex-modelos o acusam de estupro em Pais.

A americana Jill Dodd afirma ter sido estuprada por Marie em 1980, quando tinha 19 anos; outra americana, Carre Sutton, diz ter sofrido "inúmeros" estupros por parte do ex-chefe da Elite em 1986, quando tinha 17 anos; assim como a sueca Ebba Karlsson, nascida em 1969, que denuncia um estupro em 1990.

A AFP tentou, sem sucesso, entrar em contato com o advogado de Marie. Este último disse ao Sunday Times no sábado que "nega categoricamente" as acusações.

"Espero que esta investigação permita que outras tenham a coragem de falar", disse a advogada Anne-Claire Lejeune ao Repórteres sem Fronteiras. É um primeiro passo encorajador e um alívio para as vítimas", acrescentou.

O mundo da moda na França já foi abalado em 2019 pela investigação nos Estados Unidos sobre o famoso empresário Jeffrey Epstein, que morreu em julho de 2019 acusado de abusar sexualmente de dezenas de menores.

Dentro deste caso, foi aberta uma investigação na França que deu início a uma convocação de depoimentos.

No centro da investigação está o francês Jean-Luc Brunel, fundador das agências de modelos Karin Models e MC2 Model Management, acusado de "estupro" e "agressão sexual".
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