Diario de Pernambuco
Busca

ASTRONOMIA

Cientistas encontram evidências de segunda 'exolua' além do sistema solar

Publicado em: 14/01/2022 22:00

 (Foto: Helena Valenzuela Widerström)
Foto: Helena Valenzuela Widerström
Uma nova descoberta de cientistas americanos pode significar que há mais a ser explorado no espaço. Isso porque, astrônomos da Universidade de Columbia, em Nova York, identificaram uma segunda lua superdimensionada na órbita de um planeta semelhante ao tamanho de Júpiter, além do nosso sistema solar.

Se for confirmado, isso significaria que as chamadas que as exoluas, ou "luas extrassolares", são tão comuns no universo quanto os exoplanetas, e que independente de seus tamanhos, essas luas são uma característica dos sistemas planetários.

A superlua foi vista na órbita do planeta Kepler 1708b, que está a 5.500 anos-luz da Terra na direção das constelações de Cygnus e Lyra.

Segundo os pesquisadores, este novo candidato é cerca de um terço menor do que a lua encontrada anteriormente, que é do tamanho do planeta Netuno. Além disso, ambos os candidatos são feitos provavelmente de gases que se acumularam sob a atração gravitacional causadas em razão de seu tamanho.

Se a hipótese estiver correta, as exoluas podem ter iniciado sua jornada no universo como planetas mas, podem ter sido puxadas para a órbita de um planeta ainda maior como o Kepler 1625b ou 1708b.

Ambas as luas estão localizadas longe de suas estrelas hospedeiras — onde existe menos gravidade para puxar planetas e arrancar suas luas. Durante as buscas por exoluas, os astrônomos identificaram planetas gasosos, frios e gigantes em órbitas amplas, semelhante ao que acontece no nosso sistema solar em que Júpiter e Saturno tem mais de cem luas entre eles.

“Se outras luas estiverem por aí, elas provavelmente serão menos monstruosas, mas também mais difíceis de detectar. As [luas] grandes que são simplesmente as mais fáceis de detectar com nossa sensibilidade limitada”, explica o pesquisador.

As exoluas têm o potencial de revelar como e onde a vida pode ter surgido no universo. Há também a curiosidade de como essas superluas são formadas, se elas podem sustentar a vida e qual o papel que desempenham para tornar habitáveis seus planetas hospedeiros.

Avistar uma lua ou mesmo um planeta a centenas de milhares de anos-luz da Terra não é nada simples. Luas e planetas só podem ser observados indiretamente à medida que passam na frente de suas estrelas hospedeiras, fazendo com que a luz da estrela diminua intermitentemente.

É ainda mais complicado capturar um desses sinais de trânsito fugazes com um telescópio, assim como interpretar os dados da curva de luz. As luas são ainda mais difíceis de detectar porque são menores e bloqueiam menos luz.

É uma exolua mesmo?
A confirmação sobre essa descoberta ser mesmo uma superlua pode demorar um pouco. Isso porque o primeiro avistamento de uma exolua aconteceu há quatro anos e ainda não foi confirmado.

A segunda superlua foi encontrada por David Kipping no Laboratório “Cool World 's" da Universidade de Columbia, onde também foi encontrada a candidata à primeira exolua em 2018. A nova descoberta foi publicada na revista científica online Nature Astronomy. “Os astrônomos encontraram mais de 10.000 candidatos a exoplanetas até agora, mas as exoluas são muito mais desafiadoras”, disse Kipping, que passou a última década caçando exoluas. “Eles são terra incógnita.”

No estudo atual, os pesquisadores analisaram a amostra dos planetas gigantes gasosos mais frios capturados pela espaçonave de caça ao planeta da NASA, Kepler. Depois de escanear 70 planetas em profundidade, eles encontraram apenas um candidato – Kepler 1708b – com um sinal semelhante ao da lua. “É um sinal teimoso”, disse Kipping.

Para Eric Agol, professor de astronomia da Universidade de Washington, essa nova evidência tem chances de não ser real. “Pode ser apenas uma flutuação nos dados, devido à estrela ou ao ruído instrumental”, explicou.

Outros pesquisadores estão mais otimistas. “Esta é a ciência no seu melhor. Encontramos um objeto intrigante, fizemos uma previsão e confirmamos o candidato à exolua ou o descartamos com observações futuras”, disse Michael Hippke, astrônomo independente na Alemanha.

“Esses planetas são alienígenas comparados ao nosso sistema doméstico, mas eles revolucionaram nossa compreensão de como os sistemas planetários se formam”, completou Kipping.
Os comentários abaixo não representam a opinião do jornal Diario de Pernambuco; a responsabilidade é do autor da mensagem.
MAIS NOTÍCIAS DO CANAL

Deputado Joel da Harpa elabora PL contra a publicidade de alimentos ricos em açúcar nas escolas

12/08/2022 às 22h44

Novo diretor da Anvisa toma posse nesta sexta-feira

12/08/2022 às 22h42

Encontro de candidatas negras do Nordeste debate projeto político contra o racismo

12/08/2022 às 22h10

Silvio Costa critica Marília Arraes por escolha de candidato ao Senado

12/08/2022 às 21h50

TSE divulga cálculo para distribuição de tempo no horário eleitoral

12/08/2022 às 21h41

Novo diretor da Anvisa toma posse nesta sexta-feira

12/08/2022 às 21h39

Diagnóstico de monkeypox será feito em todos os Lacens até agosto

12/08/2022 às 21h38

Roberto Jefferson registra candidatura à Presidência no TSE

12/08/2022 às 21h36

Single de Beyoncé conquista a primeira posição da Billboard Hot 100

12/08/2022 às 21h30

FBI diz ter apreendido documentos classificados na mansão de Trump

12/08/2022 às 21h24

Confira os resultados da Quina 5922 e da Lotomania 2351 desta sexta

12/08/2022 às 21h18

Ator e comediante Kenan Thompson vai apresentar o Emmy 2022

12/08/2022 às 21h15

Wyden aproveita o crescimento do EAD e aumenta o seu portfólio de cursos nesta modalidade

12/08/2022 às 21h13

Masterboi inaugura a sua primeira planta frigorífica no Nordeste

12/08/2022 às 21h09

HBO Max pode demorar 45 dias para receber os lançamentos da Warner

12/08/2022 às 21h00

Varíola do macaco: empresa brasiliense submete dois testes à Anvisa

12/08/2022 às 20h51

Defesa afirma que supersalários divulgados 'apresentam incorreções'

12/08/2022 às 20h49

Ludmilla anuncia data de lançamento de Numanice #2 ao vivo

12/08/2022 às 20h48