polêmica Cientista chinês diz ter criado os primeiros bebês editados geneticamente O professor universitário chinês He Jiankui postou um vídeo no YouTube dizendo que as meninas gêmeas, nascidas há algumas semanas, tiveram seu DNA alterado para impedir que contraiam o HIV

Por: AFP - Agence France-Presse

Publicado em: 26/11/2018 16:00 Atualizado em:

Foto: Arquivo / AFP
Foto: Arquivo / AFP
Um cientista chinês afirma ter criado os primeiros bebês editados geneticamente do mundo, um feito médico inovador, mas que gerou uma enxurrada de críticas.

O professor universitário chinês He Jiankui postou um vídeo no YouTube dizendo que as meninas gêmeas, nascidas há algumas semanas, tiveram seu DNA alterado para impedir que contraiam o HIV. 

O professor, que estudou em Stanford, nos EUA, e trabalha em um laboratório na cidade de Shenzhen, no sul da China, disse que o DNA dos bebês foi modificado usando CRISPR, uma técnica que permite aos cientistas remover e substituir uma fita com precisão. 

O desenvolvimento foi divulgado no domingo em um artigo publicado pela revista MIT Technology Review, que fez referência a documentos médicos postados on-line pela equipe de pesquisa de He para recrutar casais para os experimentos. 

O vídeo de He foi então publicado on-line, provocando um debate acalorado na comunidade científica, desde especialistas que lançam dúvidas sobre o avanço alegado até outros que o depreciaram como uma forma moderna de eugenia. 

Ele disse que os bebês, conhecidos como "Lulu" e "Nana", embora não sejam seus nomes verdadeiros, nasceram através da fertilização in vitro regular, mas usando um óvulo que foi especialmente modificado antes de ser inserido no útero. 

"Logo após injetar o esperma do marido no óvulo, um embriologista injetou uma proteína CRISPR/Cas9 encarregada de modificar um gene para proteger as meninas de uma futura infecção pelo HIV", disse o pesquisador. 

A edição genética é uma correção potencial de doenças hereditárias, mas é extremamente controversa porque as mudanças seriam passadas para as gerações futuras e poderiam eventualmente afetar todo o pool genético. 

A MIT Technology Review alertou que esta "tecnologia é eticamente carregada". 

As reivindicações chegam antes de uma conferência de especialistas mundiais em Hong Kong esta semana, na qual He deve falar na quarta e quinta-feira. 

Mas ainda não há verificação independente de suas alegações, que não foram publicadas em um periódico revisado por pares.

"Altamente problemático" 
 
A pesquisa foi fortemente criticada por cientistas e instituições chinesas. A universidade onde He trabalha disse que ele estava em licença não remunerada desde fevereiro e que sua pesquisa é uma "grave violação da ética e das normas acadêmicas". 

"Este trabalho de pesquisa foi realizado pelo professor He Jiankui fora da escola", disse a Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul em um comunicado nesta segunda-feira. 

Uma declaração conjunta de um grupo de 100 cientistas na China criticou os resultados e pediu uma melhor legislação sobre a fertilização in vitro. 

"É um grande golpe para a reputação global e o desenvolvimento da pesquisa biomédica na China", disse o comunicado postado na plataforma de mídia social Weibo. 

"É extremamente injusto para a grande maioria dos acadêmicos chineses que são diligentes em pesquisa científica e inovação". 

Outros cientistas em todo o mundo também foram críticos. Alguns disseram que um vídeo do YouTube era uma maneira inadequada de anunciar descobertas científicas, e outros alertaram que a exposição de embriões e crianças saudáveis %u200B%u200Bà edição genética era irresponsável. 

Joyce Harper, professora de genética e embriologia humana na UCL de Londres, disse: "O relatório de hoje de edição genética de embriões humanos para a resistência ao HIV é prematuro, perigoso e irresponsável". 

A questão da edição do DNA humano é altamente controversa, e só é permitida nos EUA em pesquisas de laboratório - embora cientistas americanos tenham dito no ano passado que editaram com sucesso o código genético de leitões para remover infecções virais latentes. 

Mas esta não é a primeira vez que pesquisadores chineses experimentam com a tecnologia de embriões humanos. Em setembro deste ano, cientistas da Universidade Sun Yat-sen usaram uma versão adaptada da edição genética para corrigir uma mutação causadora de doenças em embriões humanos. 

Há também uma história de fraude dentro da comunidade acadêmica da China - incluindo um escândalo no ano passado que levou à retirada de 100 trabalhos acadêmicos "comprometidos". 

He Jiankui não respondeu a um pedido de comentários da AFP. Também não houve qualquer resposta de consultas aos organizadores da conferência de Hong Kong, e não está claro se eles estavam cientes do trabalho de He. 

Em um vídeo publicado no site da conferência, o biólogo e presidente da cúpula internacional David Baltimore afirma: "Nós nunca fizemos nada que mudará os genes da raça humana, e nunca fizemos nada que terá efeitos que persistirão através das gerações".


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